terça-feira, 17 de junho de 2014

O cheiro de uma lua de Saturno?


NASA cria um perfume 'doce aromático’ do satélite natural Titã usando gases similares aos de sua atmosfera.

Se perguntássemos para cada pessoa, qual seria o cheiro do planeta Terra, cada uma teria uma resposta diferente. Poderia ser o aroma do mar, das flores do quintal, do café fresquinho, do cheirinho de mato e até da poluição. Mas, cada planeta e corpo celeste pode ter um aroma característico em um local mais acima da superfície, na sua atmosfera.

Pensando nisso, os cientistas da NASA resolveram recriar em laboratório a fragrância característica da lua de Saturno, a Titã. Embora seja classificado como um artifício ficcional, os pesquisadores afirmaram ter desenvolvido um sistema semelhante a esse satélite natural e usado capturar os aromas dessa lua.

Vale ressaltar que Titã é o maior satélite natural de Saturno e o segundo maior de todo o Sistema Solar. Ele é 50% maior do que o tamanho da nossa Lua, sendo o único satélite conhecido por ter uma densa atmosfera.

Desenvolvendo o “perfume” de Titã


Ao replicar a atmosfera de Titã em um laboratório, os cientistas foram capazes de descobrir do que ela é formada e também perceberam que a técnica poderia ser usada para descobrir a composição de outros mundos também.

No experimento, os pesquisadores do Goddard Space Flight Center, da NASA, em Maryland (EUA), recriaram a atmosfera desse satélite natural com a mistura de diferentes gases pensados para tornar seu exterior nebuloso. Dois destes gases, o azoto e o metano, já eram previamente conhecidos, mas o terceiro componente que foi detectado era um mistério.

Através de um método de tentativa e erro, eles finalmente encontraram suas melhores maneiras de imitar a atmosfera quando lhes ocorreu que o terceiro gás seria o benzeno. Pode se dizer que o processo utilizou um esquema parecido de quando um chef de cozinha prova um prato e adivinha quais ingredientes foram utilizados na receita.

Cheirinho doce

O benzeno é conhecido como um hidrocarboneto aromático, sendo um composto de cheiro adocicado. No entanto, os pesquisadores advertiram que devido à pressão imensa da superfície de Titã, as pessoas teriam dificuldade em sentir o seu cheiro na superfície.

"Agora podemos dizer que este material tem um caráter aromático forte, o que nos ajuda a entender mais sobre a complexa mistura de moléculas que compõe neblina de Titã", disse Melissa Trainer, cientista planetária no Goddard Space Flight Center da NASA, em Greenbelt, Maryland.


A composição química de Titã é um verdadeiro zoológico de moléculas complexas. Com a combinação de experiências em laboratório e os dados da Cassini, ganhamos uma compreensão do quão complexa e maravilhosa esta lua, parecida com a Terra, realmente é", acrescentou Scott Edgington, Cientista Adjunto do Projeto Cassini, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, na Califórnia.

A sonda Cassini da NASA orbita Saturno e suas luas desde primeiro de Julho de 2004. A sonda tem sido um enorme sucesso, revelando segredos incalculáveis do sistema de Saturno, incluindo oceanos líquidos na superfície de Titã, grandes tempestades em Saturno e gêiseres no gelo lua Enceladus.

Fonte: Megacurioso

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